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La migraña en niños es real: ¿Qué la causa?

La migraña es una condición médica que afecta a personas de todas las edades, y aunque a menudo se asocia con adultos, también puede manifestarse en niños. La migraña en niños es un tema que ha tenido mayor interés en la comunidad médica, ya que entender sus causas y síntomas es crucial para un diagnóstico y tratamiento adecuados. En este artículo, exploraremos qué es la migraña, cómo se presenta en niños, cómo identificarla, las posibles causas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la migraña?

La migraña es un tipo de dolor de cabeza intenso y pulsátil que a menudo se acompaña de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al sonido. Un tercio de los pacientes con migraña presentan episodios de aura previo al dolor de cabeza, éstos son síntomas usualmente visuales o sensitivos que se presentan desde pocos minutos hasta una hora previo al dolor de cabeza, a esto se le conoce como migraña con aura.

Aunque los adultos suelen experimentar migrañas con mayor frecuencia, los niños también pueden padecer este trastorno, que puede afectar significativamente su calidad de vida.

Migraña en niños

La migraña en niños puede presentarse de manera diferente en comparación con los adultos. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza moderado a severo
  • Dolor abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Mareos
  • Sensibilidad a la luz o al sonido.

Además, algunos niños pueden experimentar cambios en el estado de ánimo, irritabilidad o fatiga extrema durante un episodio de migraña.

Reconocer la migraña en niños puede ser un desafío, ya que los síntomas a menudo se interpretan erróneamente como molestias comunes o problemas de comportamiento. Sin embargo, hay señales que pueden ayudar a los padres y profesionales de la salud a identificar la migraña en niños.

Uno de los indicadores clave es la frecuencia e intensidad del dolor de cabeza. Los episodios de migraña suelen durar entre 4 y 72 horas y pueden repetirse varias veces al mes. Además, es esencial prestar atención a otros síntomas asociados, como náuseas, vómitos y la preferencia por estar en un lugar oscuro y tranquilo durante un episodio, ya que estos síntomas son altamente sugestivos de dolores de cabeza secundarios a migraña.

Los niños que padecen migrañas también pueden experimentar auras que pueden manifestarse como luces intermitentes, destellos o pérdida temporal de la visión. Aunque no todos los niños experimentan auras, su presencia puede ser un indicador adicional de migraña.

Causas de la migraña en niños

La causa exacta de la migraña en niños no se comprende completamente, pero varios factores pueden contribuir al desarrollo de este trastorno neurológico. Algunos de los posibles desencadenantes incluyen:

  • Factores genéticos:

Existe una predisposición genética a la migraña, y los niños cuyos padres o familiares directos padecen migrañas pueden tener un mayor riesgo de desarrollarla.

  • Cambios hormonales:

En algunos casos, la migraña en niños puede estar relacionada con cambios hormonales, especialmente en la adolescencia.

  • Factores ambientales:

La exposición a ciertos factores ambientales, como luces brillantes, ruidos fuertes o cambios climáticos, puede desencadenar migrañas en niños susceptibles.

  • Estilo de vida y hábitos alimenticios:

La falta de sueño, el estrés y una dieta irregular o rica en alimentos desencadenantes de migrañas, como chocolate, cafeína, quesos y alimentos procesados, también pueden contribuir a la aparición de migrañas en niños.

Tratamiento de la migraña en niños

El tratamiento de la migraña en niños puede variar según la gravedad de los síntomas y la frecuencia de los episodios. Algunas estrategias de manejo y opciones de tratamiento incluyen:

  • Identificar y evitar los desencadenantes:

Identificar y evitar posibles desencadenantes, como ciertos alimentos (chocolate, fresas, nueces), ya que puede ayudar a reducir la frecuencia de los episodios de migraña.

  • Establecimiento de rutinas regulares:

Mantener horarios regulares de sueño, comidas y actividades puede ser beneficioso para prevenir la migraña en niños.

  • Medicamentos:

En algunos casos, se pueden recetar medicamentos específicos para el alivio de los síntomas durante un episodio de migraña. Sin embargo, es crucial consultar a un profesional de la salud, en este caso con un neurólogo pediatra, antes de administrar cualquier medicamento a un niño.

  • Terapia conductual:

La terapia cognitivo-conductual puede ser eficaz para enseñar a los niños a identificar y manejar el estrés, así como a desarrollar habilidades de afrontamiento y así evitar episodios de migraña.

  • Apoyo psicológico:

Brindar apoyo psicológico a los niños que padecen migrañas es esencial. Esto puede incluir hablar sobre sus experiencias, comprender sus emociones y proporcionar un entorno de apoyo

Es sumamente importante que, si un niño presenta dolores intensos de cabeza, se acuda con un neurólogo pediatra. Este especialista tiene amplia experiencia en niños con trastornos neurológicos. Al acudir a una consulta con el neuropediatra, el médico realizará un amplio interrogatorio sobre antecedentes familiares, antecedentes personales médicos del niño, el tipo de síntomas que presenta, así como una extensa exploración neurológica.

Todo esto es necesario ya que antes de determinar que se trata de una migraña, habrá que descartar otras posibles causas de dolor de cabeza. Aunque son mucho menos comunes, será importante identificar causas como:

  • Posibles hemorragias intracraneales
  • Tumores
  • Abscesos cerebrales.

Algunos datos que pudiera sugerir otro trastorno son que:

  • Los dolores sean muy intensos
  • Que inicien de forma súbita
  • Que se acompañen de algún déficit neurológico como debilidad de alguna parte del cuerpo
  • Crisis convulsivas
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Alteración de la consciencia.

Si llegara a haber datos que sugieran otro diagnóstico fuera de la migraña, será necesario realizar otros estudios como una resonancia magnética de cerebro para descartar estos otros diagnósticos. Todo esto cobra mucha importancia ya que son trastornos que deben identificarse a tiempo para poder iniciar un tratamiento oportuno.

La migraña en niños es una condición médica que merece atención y comprensión. Identificar los síntomas, comprender las posibles causas y buscar un tratamiento adecuado son pasos fundamentales para mejorar la calidad de vida de los niños afectados. Al trabajar en estrecha colaboración con profesionales de la salud, los padres pueden ayudar a sus hijos a manejar y mitigar los efectos de la migraña, permitiéndoles llevar una vida más plena y activa.

¿Puede un neuropediatra tratar la migraña en niños?

Los neuropediatras son especialistas en trastornos neurológicos que afectan a los niños, y la migraña es una de las condiciones que pueden ser tratadas dentro de su ámbito de especialización.

Cuando se trata de migrañas pediátricas, el neuropediatra realiza una evaluación completa, teniendo en cuenta la historia clínica del niño, los síntomas específicos de las migrañas, así como cualquier otro factor relevante. Es fundamental entender que la migraña en niños puede presentarse de manera diferente que en adultos, por lo que un enfoque especializado es esencial.

El tratamiento puede variar según la gravedad de las migrañas y las necesidades individuales del niño. El neuropediatra puede recomendar cambios en el estilo de vida, manejo del estrés, y en algunos casos, medicamentos específicos adaptados a la edad y la situación del paciente.

Es importante destacar que, en algunos casos, el neuropediatra puede trabajar en colaboración con otros profesionales de la salud, como neurólogos o especialistas en dolor, para garantizar un enfoque integral y efectivo en el tratamiento de las migrañas en niños.

Recuerda siempre consultar con un profesional de la salud para obtener asesoramiento específico sobre la situación única de cada niño y recibir orientación personalizada sobre el manejo de las migrañas en el contexto pediátrico.

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